Dilatación: "¿Cuánto dura?", "¿Cuántos centímetros por hora...?"

Es muy difícil prever su duración

La dilatación es el proceso abre el cuello del útero para que se produzca el parto del bebé. Gracias a las contracciones uterinas, las fibras musculares del cuello del útero se van estirando, de tal forma que cada vez son más delgadas y así se consigue que se vayan abriendo. La dilatación del cuello del útero se mide mediante exploraciones vaginales o tactos que realiza la matrona o ginecólogo.

Qué mide la exploración o tacto vaginal


  • Al principio no se habla de centímetros, sino que se dice que el cuello está permeable y es cuando se abre con el dedo. Al cabo de unas horas, se hablará de dilatación en centímetros.
  • Se considera dilatación completa cuando se han alcanzado los 10 centímetros, que es lo máximo que se abre el cuello. Al principio del parto, en las gestantes primíparas el cuello está total o parcialmente borrado (acortado) y permite el paso de un dedo.
  • En madres de dos o más hijos (las llamadas multíparas), el cuello no suele estar borrado del todo pero permite el paso de dos dedos (cuello permeable). Esta dilatación inicial puede acompañarse de expulsión de moco (el tapón mucoso) o de una pequeña cantidad de sangre.

Cuánto dura la dilatación

Qué significa "cuello borrado"


El llamado borramiento del cuello del útero es el proceso en el que las contracciones van "acortando" el cérvix uterino. En algunas mujeres el borramiento comienza días antes del parto (sobre todo en las mujeres que tienen dos o más hijos)  a través de contracciones irregulares, indoloras e imperceptibles.

Pero en la mayoría de los casos, no se borra el cuello hasta el día del parto. Este periodo finaliza cuando se han alcanzado los 2 centímetros de dilatación. La duración de este periodo es variable y oscila entre 2 y 8 horas. En general en las primerizas es un proceso más largo.

Entre los 2 y los 10 cm de dilatación


Comienza cuando se ha llegado a los 2 centímetros y finaliza al llegar a dilatación completa. La velocidad de dilatación es de 1 cm/ hora en las primerizas y de 1,5 cm/ hora en las madres de dos o más hijos. Además en este periodo se produce el descenso de la cabeza del feto. Dentro de esta fase activa se diferencian tres etapas:

  • Fase de aceleración: Desde los 2 a los 4 centímetros.
  • Fase de máxima pendiente: De los 4 a los 9 centímetros. La velocidad es de 3 cm/hora en las primíparas y de 5-6 cm/hora en las multíparas. Es el momento en el que se dilata más deprisa y las exploraciones vaginales son más frecuentes.
  • Fase de desaceleración: Desde los 9 a los 10 centímetros o dilatación completa.

Cómo saber cuánto dura la dilatación


Existen distintos factores que pueden modificar estos periodos de dilatación haciéndolos más cortos o más largos. Por tanto es muy difícil determinar la duración de la dilatación. Preguntas como "¿Cuánto falta?" o "¿Cuánto va a durar el parto?" son un misterio para matronas y ginecólogos. No obstante, la Naturaleza da algunas pistas a estos profesionales:

Si el cuello del útero está duro, posterior o no está borrado del todo, la dilatación será más lenta. 

Si la cabeza del bebé baja y se apoya bien, la dilatación será más rápida que si está alta y no presiona bien sobre el cuello.

En el momento de la dilatación es cuando las contracciones va aumentando de intensidad y son cada vez más seguidas. Con la anestesia epidural se mitiga o desaparece el dolor de estas contracciones.

En el caso de no tener anestesia epidural, la gestante debe intentar emplear técnicas de relajación y respirar en el momento de la contracción para mitigar el dolor. La matrona contribuye en este proceso para que el dolor sea más llevadero.

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