Embarazo semana 20

La ecografía morfológica explora la anatomía del bebé

La semana 20 de embarazo es crucial para la madre y el bebé. Entramos en el ecuador de la gestación y nos toca la ecografía de la semana 20, llamada también ecografía morfológica. El especialista puede observar con detalle toda la anatomía del bebé para descartar posibles malformaciones fetales.

Semana 20 de embarazo: cambios en el bebé



Tu bebé mide entre 14 y 16 centímetros y pesa 260 gramos en la semana 20 de embarazo. Su aspecto va cambiando por días.

La piel que cubre el cuerpo de tu hijo se desarrolla a través de dos capas: la epidermis, más superficial, y la dermis, situada por debajo de la anterior. En la epidermis empiezan a aparecer las arrugas en las palmas de las manos, plantas de los pies y dedos, que darán lugar a los patrones característicos de cada ser humano. Estas arrugas o surcos epidérmicos vienen determinados genéticamente y son distintos para cada persona.

La grasa también empieza a aparecer debajo de la piel. Y a partir de la semana 20, las glándulas de la piel fetal segregan una sustancia blanquecina y pastosa llamada vérnix caseosa. Esta sustancia protege  la piel del feto contra la agresión del líquido amniótico. Cuando el bebé nace, verás que está cubierto por dicha capa blanquecina.
Semana 20 de embarazo: cambios en el bebé

Semana 20 de embarazo: cambios en la madre


  • Bajadas de tensión

    Puedes encontrarte mareada, sobre todo al levantarte de la cama o ponerte de pie tras estar un rato sentada. Esto se debe a la hipotensión, o bajada de tensión arterial, propia del embarazo. Suele aparecer en el segundo trimestre, aunque algunas pacientes lo refieran desde el principio. Este cuadro hipotensivo puede deberse a la compresión del útero sobre la arteria aorta y la vena cava. Se presenta cuando está tumbada boca arriba, a veces incluso cuando te están haciendo una ecografía. Se denomina hipotensión supina y para prevenirla debes tumbarte de lado, preferiblemente del izquierdo para no comprimir ningún vaso sanguíneo.

    Otro tipo de hipotensión es la llamada hipotensión postural y ocurre cuando te levantas rápidamente  si está sentada o en cuclillas. Entonces la presión sanguínea baja  debido a  que la sangre del cerebro también baja debido a la gravedad. Este problema se soluciona levantándote despacio.
     
  • Prevenir la anemia

    Otras causas de mareo durante el embarazo pueden deberse a la anemia (niveles bajos de hierro en sangre) o a niveles alterados de azúcar en sangre, tanto aumentados (hiperglucemia), como disminuidos (hipoglucemia). Una dieta rica en hierro –con carne y legumbres-, así como un aporte de hierro extra, pueden prevenir la anemia. Una dieta equilibrada y hacer pequeñas comidas al día, en lugar de tres comidas grandes diarias, pueden ayudar a prevenir desequilibrios en el balance de la glucosa. Aunque a veces se desarrolla una diabetes gestacional en embarazadas de riesgo. De todas formas, esto se confirmará en la semana 24 de embarazo mediante unos análisis de sangre.

Semana 20 de embarazo: pruebas diagnósticas


 
Semana 20 de embarazo: pruebas diagnósticas

La ecografía morfológica o ecografía de la semana 20 se realiza, como ya hemos explicado, entre las semanas 19 y 20, de embarazo. Es una prueba rutinaria que deben realizarse todas las gestantes, independientemente de su edad o de posibles factores de riesgo. Muchas veces,  para confirmar una sospecha ecográfica de una malformación fetal, debe realizarse una amniocentesis o funiculocentesis que determine la existencia de cromosomopatía.

Otras veces, se visualizan signos ecográficos sugerentes de un síndrome cromosómico, y es necesaria la realización de  técnicas invasivas (amniocentesis o funiculocentesis) para descartarlo. Por tanto, esta ecografía es la más esperada por toda embarazada, ya que tranquiliza saber que no se ve ninguna malformación fetal, lo que disminuye la angustia de la madre, y diagnostica  al mismo tiempo el sexo del bebé.

Gracias a la calidad y alta resolución de los ecógrafos actuales, esta prueba se realiza en cualquier centro público o privado; requiere una alta preparación por parte de los ecografistas. Si en la ecografía se  diagnostican posibles anomalías, se  suele derivar a la gestante a un hospital de nivel III para la realización de una ecografía más minuciosa y exhaustiva.

Ecografía 2D, 3D y 4D


Lo habitual es que esta ecografía sea en 2D (dos dimensiones), aunque en algunos  centros  privados se acompañe de una ecografía en 3D, con un vídeo en 4D para deleitar a los padres con la visualización de su hijo. En general, la ecografía 3D y 4D no se realiza rutinariamente en los centros públicos, salvo si se sospecha alguna malformación con la ecografía de 2D y se necesite confirmar con la 3D. Además, la ecografía en 3D, de realizarse, es mejor hacerla a partir de la semana 27 de embarazo, para una mejor visualización del feto.
 


Alteraciones cromosómicas
 

El riesgo de alteración cromosómica del feto (aneuploidía fetal) se reevalúa en la ecografía morfológica de la semana 20:
  • El hallazgo de una malformación estructural en dicha ecografía fetal puede hacer recomendable la realización de una técnica invasiva para estudio del cariotipo fetal, independientemente de cuál haya sido el resultado del programa de cribado al que la gestante haya sido sometida previamente.
  • Qué pasa si hallamos marcadores ecográficos de cromosomopatía? Detallamos los más importantes:

    - Engrosamiento nucal ≥6 milímetros
    - Hiperrefringencia intestinal (refringencia igual o superior a la de la columna)
    - Fémur corto  (<percentil 5)
    - Ectasia piélica (dilatación de alguna zona del riñón)
    - Foco hiperecogénico intracardíaco (se ve una mancha brillante en corazón del feto)

    Si la embarazada ha sido sometida previamente a un programa de cribado sólido y fiable, entonces no constituye indicación de estudio citogenético, sino que se recomienda tener en cuenta el riesgo estimado previamente y recalcular el riesgo a tenor de los cocientes (o "likelihood ratios") de cada uno de los marcadores.
  • Cabe destacar que la ectasia piélica y el foco hiperecogénico intracardiaco presentan una cociente de 1, y que por tanto no modifican el riesgo previo de síndrome de Down o trisomía 21. Otra manera de recalcular el riesgo sería multiplicar el riesgo basal por 10 en el caso de dos marcadores y por 115 en el caso de tres o más marcadores. La ausencia de marcadores ecográficos, a su vez, reduce en un 0,4 el riesgo de trisomía 21.
  • No obstante, si la paciente no ha sido sometida previamente a dicho programa de cribado combinado en el primer trimestre, la identificación de estos marcadores del segundo trimestre en la ecografía morfológica, sí puede aconsejar la realización de una técnica invasiva como la amniocentesis.


Ecografías semana 20 de embarazo


 
Ecografía de la semana 20: antebrazo y manoEcografía de la semana 20: antebrazo y mano. La imagen presenta el antebrazo del feto. Puede observarse el cúbito y el radio, además de la mano con las falanges y metacarpos.
   
Ecografía semana 20: sexo fetal Ecografía semana 20: sexo fetal. A la derecha se visualiza el pene y el escroto de un niño; a la izquierda se muestra la vulva de una niña.

 

Ecografía semana 20: riñónEcografía semana 20: riñón. La imagen ecográfica presenta el corte de un abdomen fetal. Vemos con una leve ectasia piélica (dilatación en alguna zona del mismo).
   
Ecografía semana 20: abdomen del feto Ecografía semana 20: abdomen del feto. La ecografía muestra el corte del abdomen con medida de la circunferencia abdominal. En el interior se visualiza el estómago del bebé en color negro. Este corte es uno de los que se utiliza para estimar el peso fetal.

Ecografía semana 20: cabezaEcografía semana 20: cabeza. Vemos una imagen que representa el corte de la cabeza del bebé con la medida del diámetro biparietal. También se utiliza para estimar el peso fetal.
   
Ecografía semana 20: Tórax fetal Ecografía semana 20: Tórax fetal. Esta imagen representa un corte del tórax del feto: podemos ver los pulmones, y en el centro, la silueta cardiaca.


Ecografía semana 20: fémurEcografía semana 20: fémur. Vemos la medición de la longitud del fémur del bebé. Es una de las tres medidas utilizadas para estimar el peso fetal, junto con el diámetro biparietal y la circunferencia abdominal.
   
Ecografía semana 20: Feto de perfil Ecografía semana 20: Feto de perfil. La imagen muestra lo que los ecografistas llaman corte sagital de feto. El bebé está de perfil mirando hacia arriba. A la izquierda está la cabeza y a la derecha, el abdomen. El líquido amniótico se sitúa por encima del feto.
Dra. María de la Calle Fernández-MirandaResponsable de la Consulta de Embarazos Múltiples
Unidad de Tocología de Alto Riesgo del Servicio de Obstetricia del Hospital La Paz (Madrid)