Colina: Un nutriente esencial para el embarazo

Arquitectura del cerebro del bebé y salud placentaria

El bebé necesita colina para la formación de las estructuras de los órganos, del sistema nervioso y del cerebro. Y este nutriente esencial llega hasta el feto a través de la alimentación materna.

Nutrientes básicos para la embarazada


Fuentes de colina para la embarazada

Durante la gestación, los micronutrientes más importantes que la madre debe ingerir para un buen desarrollo fetal son los siguientes: ácido fólico, vitamina B12, yodo, hierro, calcio, vitamina D, omega 3, magnesio, zinc y colina. Son compuestos esenciales para la vida humana que no son sintetizados por el organismo humano, por lo que dependemos de la alimentación para obtenerlos.

Cómo se obtiene la colina

La colina fue identificada como nutriente esencial en 1998 por el Institute of Medicine (IOM). Forma parte del grupo de vitaminas B y tiene mucha similitud con los ácidos grasos esenciales. Endógenamente se sintetiza muy poca colina, por lo que debe ser obtenida de manera exógena, es decir a través de la dieta materna.

Cuáles son los alimentos ricos en colina 


En la dieta, las mayores fuentes de colina son el huevo, las carnes (hígado de ternera y pollo, entre otras) y el pescado (especialmente el bacalao). También podemos encontrar colina en la soja, el germen de trigo, los lácteos, cacahuetes, espinacas y brócoli.

Huevo frito, el alimento con más colina

Los alimentos que mayores dosis de colina tienen dependen de su forma de cocinado para establecer una menor o mayor concentración de este micronutriente. Así, podemos ver cómo el huevo frito es el que más colina tiene, seguido del huevo cocido y del huevo escalfado.

Cuál es la dosis de colina recomendada

La dosis  diaria recomendada de colina varía según las distintas etapas de la vida y el sexo de la persona. En el embarazo y la lactancia, las dosis recomendadas aumentan para poder abastecer al feto y al recién nacido, además de favorecer su crecimiento y desarrollo. Las dosis recomendadas en la gestación son de 480 Ul/día y durante la lactancia, de 520 Ul/día, según las recomendaciones de la European Food Safety Agency (EFSA).

Alimentos ricos en colina

Colina: Por qué es importante en el embarazo  


Colina en el bebé: depende de la alimentación materna

El feto adquiere la colina de la madre. A su vez, la madre adquiere la colina de la dieta y la transforma en fosfatidilcolina (FC) en el hígado. La FC es la forma principal en la que pasa la colina a través de la placenta al feto. En el feto, la colina desempeña un papel fundamental:

1. Crecimiento fetal

La FC es un constituyente principal de las membranas celulares. Se requieren grandes cantidades  de colina para favorecer la división celular y el desarrollo de los tejidos fetales.

2. Desarrollo del sistema nervioso central

Durante la embriogénesis y el desarrollo prenatal, la colina es necesaria para formar las estructuras de los órganos en desarrollo y especialmente del cerebro, ya que es precursor de la acetilcolina, fosfatidilcolina y esfingomielinas, participando en numerosas funciones vitales como la mielinización de axones, la neurogénesis y el establecimiento de sinapsis.

3. Salud placentaria: Metilación del ADN fetal

Esta función forma parte de la modificación de la epigenética. La colina se transforma en betaína y sus grupos metilos pueden ser añadidos a las regiones de ADN dentro de la placenta y del genoma fetal. Esto tiene influencia en la expresión de algunos genes y la síntesis de proteínas, teniendo efectos a largo plazo sobre la salud del bebé. 

​​Dra. María de la Calle Fernández-Miranda
Jefe de Sección de Obstetricia Médica y Tocología de Alto Riesgo del Servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital La Paz (Madrid)