El periodo de dilatación del parto
   
       
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Cómo se produce la dilatación

Es difícil prever cuánto a durar un parto

 
La dilatación es la abertura del orificio del cérvix uterino que comunica el cuerpo del útero con la vagina. Gracias a las contracciones uterinas, las fibras musculares del cuello del útero se van estirando, de tal forma que cada vez son más delgadas y así se consigue que se vayan abriendo. La dilatación del cuello del útero se mide mediante una exploración vaginal. Al principio no se habla de centímetros, sino que se dice que el "cuello está permeable" y es cuando se abre con el dedo. Al cabo de unas horas, se hablará de dilatación en centímetros. Se considera "dilatación completa" cuando se han alcanzado los 10 centímetros, que es lo máximo que se abre el cuello. Al principio del parto, en las gestantes primíparas el cuello está total o parcialmente borrado (acortado) y permite el paso de un dedo. En las multíparas, el cuello no suele estar borrado del todo pero permite el paso de dos dedos. Esta dilatación inicial puede acompañarse de expulsión de moco o de una pequeña cantidad de sangre.
 
•   Fase de latencia
  Se caracteriza por el borramiento del cuello del útero. Es el proceso en el que las contracciones van acortando el cérvix uterino. En algunas mujeres el borramiento comienza días antes del parto (sobre todo en las multíparas)  a través de contracciones irregulares indoloras e imperceptibles. En la mayoría de los casos, no se borra el cuello hasta el día del parto.
El periodo de latencia finaliza cuando se han alcanzado los 2 centímetros de dilatación. La duración de este periodo es variable y oscila entre 2 a 8 horas. En general en las primíparas es un proceso más largo.
  
•   Fase de activa
 
Comienza cuando se ha llegado a los 2 centímetros y finaliza al llegar a dilatación completa. La velocidad de dilatación es de 1 cm/ hora en las primíparas y de 1,5 cm/ hora en las multíparas. Además en este periodo se produce el descenso de la cabeza del feto. Dentro de esta fase activa se diferencian tres etapas:
   
  ⇒  Fase de aceleración: Desde los 2 a los 4 centímetros.
  ⇒  Fase de máxima pendiente: De los 4 a los 9 centímetros. La velocidad es de 3 cm/hora en las primíparas y de 5-6 cm/hora en las multíparas. Es el momento en el que se dilata más deprisa y las exploraciones vaginales son más frecuentes.
  ⇒  Fase de desaceleración: Desde los 9 a los 10 centímetros o "dilatación completa".
 
Existen distintos factores que pueden modificar estos periodos de dilatación haciéndolos más cortos o más largos. Si el cuello del útero está duro, posterior o no está borrado del todo, la dilatación será más lenta.  Si la cabeza del bebé baja y se apoya bien, la dilatación será más rápida que si está alta y no presiona bien sobre el cuello. Por tanto es muy difícil determinar la duración de la dilatación y las preguntas de "¿Cuánto falta? o ¿Cuánto va a durar el parto?" son incontestables por parte del profesional que atiende el parto.
 
        Parto: Cómo se produce la dilatación
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¿Cómo saber si estoy dilatando?

 
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Ejercicios para provocar la dilatación

 
       
 
 
En el momento de la dilatación es cuando las contracciones va aumentando de intensidad y son cada vez más seguidas. Con la anestesia epidural, como se comentará más adelante, desaparece el dolor que estas contracciones conllevan. En el caso de no tener anestesia epidural, la gestante debe intentar emplear técnicas de relajación y respirar en el momento de la contracción para mitigar el dolor. La matrona contribuye en este proceso para que el dolor sea más llevadero.