Malformaciones congénitas: frecuencia defectos del tubo neural

Los defectos del cierre del tubo neural son el segundo tipo de defectos congénitos más frecuentes después de las anomalías del corazón, excluyendo las alteraciones cromosómicas. Su frecuencia es de 5-60 casos por 10.000 recién nacidos, lo que los convierte en uno de los problemas de salud pública más importantes a nivel mundial.

Entre los factores asociados a su aparición, como ya se ha indicado, destaca la deficiencia en folatos durante el desarrollo del embrión. Este problema nutricional es más frecuente en los países en desarrollo, sin embargo, existe en toda la población.

Los grupos poblacionales que tienen mayor riesgo de sufrir déficit de folatos son los adolescentes, las mujeres gestantes, los alcohólicos, las personas con tratamiento antiepiléptico o anticonceptivo y los ancianos.