Implantación: la fase clave del embarazo espontáneo y por FIV

El sangrado de implantación se produce en el 30% de los casos

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La implantación embrionaria es uno de los mayores misterios del embarazo, ya sea espontáneo u obtenido mediante técnicas de reproducción asistida. Si fracasa, no hay gestación posible. Aunque el organismo materno sea capaz de liberar un óvulo maduro. Aunque se produzca el milagro de la fecundación. Aunque el embrión viaje sin problemas por la trompa de Falopio hasta el endometrio…, no hay nada que hacer si el embrión no anida en la pared uterina. Y en cada fase fértil de la mujer sólo se implantan de forma natural un tercio de los embriones. Ese “enganche” del nuevo ser al cuerpo de su madre le dará alimento y cobijo unas 40 semanas.

Pero no solamente entra en juego el embrión, hay "otro jugador" como explica el Dr. Alex García-Faura, director científico del Institut Marquès que se llama endometrio, la capa más profunda del útero materno. "Todavía no podemos decir a las pacientes cuál es su periodo o ventana de implantación o si la microbiota o flora endometrial afecta al proceso de implantación uterina". Con muchas investigaciones en marcha, lo que sí hacen los especialistas es examinar el útero con las técnicas que están a su alcance, como la histeroscopia”.

Implantación: la embarazada debe hacer vida normal


“La implantación es una de las fases más delicadas y desconocidas del embarazo. Además, llegar a las 12 semanas de gestación no es tan sencillo. Una de cada ocho pacientes va a tener una pérdida del embarazo entre las primeras 8 y 10 semanas del embarazo, que son las de más riesgo”, indica el Dr. García-Faura.  

Los especialistas no pueden dar pautas a las mujeres para ayudar a la implantación embrionaria (o prevenir la pérdida del bebé). “Creemos que las embarazadas -explica- tienen que hacer vida normal en estos primeros compases de la gestación. Cuando hay una pérdida del embarazo, normalmente la causa es el embrión, que puede presentar anomalías cromosómicas”.

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¿Cómo se produce una buena implantación?

“La implantación embrionaria es nuestro caballo de batalla en los últimos 10 años de Medicina Reproductiva. Para ello necesitamos dos cosas: un embrión óptimo y un endometrio receptivo para que el blastocisto anide en este endometrio entre el 5º y 7º día de vida. Pasada esta fecha, no se produce el embarazo, ya se trate de una gestación espontánea o por fecundación in vitro”.

Dr. Alex García-Faura, director científico del Institut Marquès.

 

 Ovulación: el óvulo madura y sale del ovario


La primera piedra del embarazo es el ovario, que tiene que generar óvulos maduros aptos para ser fecundados. El proceso de ovulación de la mujer es condición “sine qua non” para que comience el proceso de gestación. Cada mes un óvulo madura, de entre los folículos que van madurando dentro del ovario, y sale al encuentro del espermatozoide.

De forma excepcional, algunos meses ciertas mujeres logran liberar dos óvulos maduros, incluso más, lo que podría acabar en un embarazo múltiple (mellizos o trillizos). En la fecundación in vitro, se somete a la paciente a técnicas de estimulación ovárica; la fecundación se produce fuera del útero materno y después el embrión se deposita cuidadosamente en la cavidad uterina para que se implante de forma natural. Poco puede hacer la ciencia para asegurar la implantación del nuevo ser.

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¿Qué sucede si no noto sangrado de implantación?

“Es lo más normal y la mujer no debe preocuparse si no lo tiene. Lo más frecuente es que no haya ningún sangrado en el proceso de implantación embrionaria. Un 70% de las mujeres no notan síntomas de este tipo. Entre el 25 o 30% de las gestantes sí presentan este sangrado. Se produce cuando el embrión llega al útero entre el 4º y 5º día de desarrollo, al invadir la capa más interna del útero, que es el endometrio. El embrión tiene que ir rompiendo vasos capilares pequeños para introducirse en ese endometrio. esto es lo que produce el sangrado de implantación.

Dr. Alex García-Faura.

 

Fecundación: el óvulo se fusiona con el espermatozoide


El óvulo liberado vive sólo unas 24 horas dentro del útero materno. Y el espermatozoide es capaz de mantenerse activo entre dos y cinco días dentro de las trompas de Falopio, en busca del óvulo.

Para ambos gametos, la única forma de sobrevivir es encontrarse, fusionarse y formar un embrión.

Y para que la fecundación se produzca, tienen que llegar al menos unos 100 espermatozoides vivos a la vera del óvulo, de los más de 200 millones de empiezan su carrera hacia el óvulo cada vez que el hombre eyacula.

Además, se producen una serie de reacciones que cadena que favorecen que un solo espermatozoide penetre por fin la membrana del óvulo.

fecundacion

El embrión viaja al útero por la trompa de Falopio


blastocito

En esta travesía a lo largo de la trompa de Falopio, el embrión tarda entre 2 y 5 días, vitales para la vida humana. Pero pueden ocurrir varias cosas de camino al endometrio:  

  • Que el ovocito fecundado salga de la trompa y caiga en una zona adecuada de la pared uterina en busca de un sitio donde anidar y desarrollarse. Se produce entonces un embarazo normal.
  • Que se quede dentro de la trompa, digamos "atascado". Entonces produce un embarazo ectópico, que hay que extirpar para madre no muera cuando estalla la trompa en la que está alojado. El embarazo ectópico es el más normal en las gestaciones que no se implantan correctamente, pero hay otro tipo de gestaciones con mala implantación.
  • Que el ovocito anide en otras extrañas localizaciones, digamos imposibles para la gestación, de la anatomía materna, que pasamos a describir:    

¿Qué tipos de embarazos ectópicos existen? 


Embarazo cervical: Es la gestación que se implanta en el cuello del útero o cérvix.

Embarazo cornal: Gestación situada en alguno de los cuernos uterinos, también imposible para el desarrollo del embrión.

Embarazo ovárico: El embrión está alojado en el ovario y tampoco puede implantarse ni desarrollarse.

Embarazo en zona abdominal (fuera del útero) o en el hígado: Ambas son gestaciones con extrañas implantaciones embrionarias en la cavidad abdominal, pero fuera del aparato reproductor de la madre.

Todos ellos son inviables y suponen entre el 1 y 3% de las malas implantaciones embrionarias. Desgraciadamente, la mayoría acaban igual, siendo extirpados para preservar la salud materna.

¿Cómo es la implantación en un embarazo por FIV?


"La diferencia más importante -prosigue este experto- es la ansiedad por parte de las pacientes. Ellas ya saben que tienen más posibilidades de quedarse embarazadas porque han pasado por un tratamiento y están al acecho de cualquier síntoma. Por toda esta carga emocional, cualquier pequeño signo o síntoma se magnifica".

El sangrado de implantación es el mismo que el un embarazo espontáneo, pero cambian las fechas clave:

  • En una gestación por fecundación in vitro sabemos exactamente qué día se va a implantar el embrión.
  • También sabemos en qué día vamos a tener una prueba de embarazo positiva porque tenemos un control muy estricto sobre el desarrollo del embrión y el proceso del embarazo.

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¿En los embarazos por FIV puede implantarse el bebé fuera del útero?

"Sí. Sabemos que una vez introducido el embrión dentro del útero empiezan a producirse una serie de movimientos uterinos que antes desconocíamos. El útero 'acuna' al embrión durante unas 4 o 5 horas y la implantación embrionaria depende de este proceso. Su objetivo es buscar el mejor sitio para que anide el blastocisto. Y es posible que un embrión transferido al útero acabe en las trompas de Falopio debido a estos movimientos, generando una gestación ectópica [fuera del útero] ”.

Dr. Alex García-Faura.

 

Qué son los movimientos uterinos de implantación


Esos movimientos uterinos involuntarios que se producen en las madres constituyen un antes y un después en la investigación de la implantación embrionaria. "Antes decíamos a las pacientes -indica este especialista- que guardaran reposo tras la transferencia embrionaria pero nos hemos dado cuenta de que esta recomendación no sirve. Los movimientos uterinos suceden siempre que introducimos el embrión en la cavidad uterina: hemos grabado todo este proceso en el curso de una investigación desarrollada por Institut Marqués y presentada en Londres en 2014. Es un espectáculo ver cómo esa pequeña gota (el embrión), cae dentro de la cavidad uterina y que provoca ese "acunamiento" durante horas".

Los expertos en Fertilidad han estudiado durante años cuál es la mejor zona del útero para que implante el embrión (cerca de cuello del útero, por ejemplo) para concluir que es la propia Naturaleza la que va buscando el lugar más idóneo para que anide el nuevo ser.

El embrión anida en el útero


implantacion blastocito

Para que el embrión anide en la pared uterina tiene que estar en fase de blastocisto, lo que supone que cuenta con unas 200 células.

Su capa externa es el trofoblasto -de ahí se formará la placenta- y la cara interna es el amnioblasto, que forma el embrión. ¿Y cómo se consigue el anclaje del embrión en el útero materno?

Una implantación correcta significa que el embarazo empieza con buen pie.

En los tratamientos de reproducción asistida este proceso es más sencillo. El embrión se transfiere a la cavidad endometrial cuando está precisamente en la fase de blastocisto. "El embrión, al crecer, logra romper su capa de protección, denominada zona pelúcida. La parte más externa del mismo entra en contacto con el endometrio y empieza a invadirlo para absorber nutrientes”, detalla el director científico del Institut Marquès.

¿Qué le puede pasar al embrión en el endometrio?


El embrión llega a la pared del endometrio materno; este fenómeno suele producirse entre los 6 y 10 días desde la fecundación. Pueden darse dos escenarios:

  • Que el embrión anide naturalmente, algo que sólo se produce en el 30% de los casos.
  • Que el embrión no anide finalmente y sea expulsado por el organismo materno. Entonces comienza la menstruación en la mujer y empieza otro nuevo ciclo.

¿Y si el embrión no anida? Entonces existen problemas de implantación: parejas cuyos embriones no consiguen implantarse. Podemos estar frente a dos situaciones:

- Gestaciones sin prueba de embarazo. Hay mujeres que no son conscientes de que han tenido abortos de repetición al no enterarse de que han perdido su embrión, salvo que exista una prueba de determinación en sangre del embarazo, indica este especialista.

- Gestaciones con prueba de embarazo positiva. Son casos en los que la pareja pierde la gestación en sus primeras semanas.

Posible origen el problema es de tres tipos:

- Enfermedades de coagulación

- Patologías autoinmunes

- Enfermedades del endometrio como miomas o endometriosis…

Implantación del embrión: días y fases

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¿Cuáles son los síntomas del sangrado de implantación?

"Es un flujo ligero, amarronado, acompañado de alguna molestia leve. Se diferencia de la menstruación porque es mucho menos intenso que el de regla y también produce menos dolores abdominales ".

Dr. Alex García-Faura.

 

Sangrado de implantación: cómo diferenciarlo de la regla


Este sangrado se produce cuando finaliza el proceso de implantación embrionaria, entre 10 y 14 días después de la fecundación. A veces se confunde con un manchado común o con el comienzo de la regla.

Como hemos comentado, no todas las mujeres tienen sangrado de implantación; los especialistas calculan que se da aproximadamente una de cada tres embarazadas. Sin embargo, llama mucho la atención y hay que saber diferenciarlo de un manchado normal o de una amenaza de aborto.

Lo normal es que el sangrado de implantación no sea muy abundante y se diferencie claramente de una menstruación o una amenaza de aborto (sangrado más profuso, intermitente, color rojo o chocolate). 

Además del sangrado, ¿hay algún otro síntoma de implantación embrionaria? Según este especialista, "los síntomas premenstruales de la mujer son muy similares a los del embarazo (mayor sensibilidad y turgencia en la mama, abdomen más distendido…). Por otra parte, se han buscado muchos síntomas únicos de gestación pero no se ha encontrado nada".

No nos damos cuenta de la asombrosa maquinaria que se pone en marcha en un embarazo hasta que la estudiamos con detalle… ¡y de la cantidad de procesos que pueden fallar en algún momento!

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Carmen Arnanz
Redactora experta en Salud