Embarazo semana 18

El corazón fetal puede verse funcionando mediante ecografía

La semana 18 de embarazo constituye un hito para el bebé: su corazón prosigue su desarrollo, las piernas y pies acaban de moldearse, y el cartílago del cuerpo se transforma en hueso poco a poco. Y la embarazada debe prevenir el estreñimiento para intentar evitar en lo posible las temidas hemorroides.

Semana 18 de embarazo: cambios en el bebé

  • Ya te encuentras en la semana 18 de embarazo, y el bebé mide entre 12,5 y 14 centímetros y pesa unos 150 gramos.
  • El corazón del feto está dividido en cuatro cámaras (dos aurículas y dos ventrículos) y cuatro válvulas (tricúspide, mitral, aórtica y pulmonar). Parte de la sangre de la aurícula derecha pasa directamente a la aurícula izquierda a través de un agujero llamado foramen oval, evitando así el paso de esa sangre por los pulmones. En el momento del nacimiento, este agujero se cierra.
  • Los pies y las piernas están moldeados. En su interior se visualizan sombras oscuras que corresponden a los centros de osificación. Es decir, las porciones cartilaginosas que hasta el momento han formado el esqueleto del feto, se transforman en tejido óseo. Estos centros de osificación crecen hacia los extremos de los huesos y el cartílago también crece al mismo tiempo.

Semana 18 de embarazo: cambios en la madre

  • Ganas peso

    Puedes notar que el útero llega dos dedos por debajo de la altura del ombligo. Lo normal es que en estas semanas de embarazo hayas ganado de 4 a 5 kilos de peso. También es normal que cada vez orines con más frecuencia y te tengas que levantar varias veces por la noche. Esto se debe a la compresión del útero sobre la vejiga.
  • Cómo prevenir estreñimiento y hemorroides.

    De igual forma, el estreñimiento continúa y puede aumentar debido a la compresión del útero sobre el sigmoides y el recto. Además. La reducción del ejercicio durante el embarazo, así como la ingesta de los preparados de hierro prescritos por el ginecólogo, pueden empeorar este cuadro.

    El estreñimiento además, puede favorecer la aparición de hemorroides, que están relacionadas con el aumento de presión en las venas rectales. La compresión del útero sobre el retorno venoso y la disminución del tono de la pared venosa debido a la progesterona son otras causas de hemorroides durante el embarazo. La defecación puede ser insoportable llegando a producirse sangrados escasos. Para ello se aconseja:
    • Prevenir el estreñimiento con una dieta rica en líquidos, vegetales y fibra
    • Baños de asiento con agua fría y sal gorda
    • Utilización de pomadas locales con antiinflamatorios y anestésicos: el objetivo es aliviar el dolor
Semana 18 de embarazo: cambios en la madre
  • Aparecen las arañas vasculares

    Pueden aparecer en la piel de cualquier parte de tu cuerpo pequeñas zonas rojas con múltiples vasos sanguíneos en su interior. Son las telangiectasias o arañas vasculares y se deben a la dilatación de arteriolas debido al aumento de los estrógenos. Aunque disminuyen en el posparto, rara vez desaparecen completamente.



Semana 18 de embarazo: Pruebas diagnósticas

Ecografía.

En la ecografía de la semana 18 se visualizan la cuatro cámaras cardiacas y mediante una ecografía Doppler se puede ver el recorrido de todos los vasos sanguíneos del cuerpo del bebé. Podemos ver también cómo se chupa el dedo, cómo bosteza e incluso cómo sonríe.

Cuádruple test, en EEUU.

En algunos países como Estados Unidos se realiza en esta semana el cuádruple test o quad-screen test. Es un test diagnóstico similar al triple test, pero con la determinación sanguínea de un cuarto marcador sanguíneo: la inhibina A. Esta cuarta medida aumenta la sensibilidad del triple test para el diagnóstico de defectos en el bebé como la espina bífida o el síndrome de Down. En España no se realiza como parte del protocolo del embarazo.

 
Semana 18 de embarazo: cabeza y cervicalesEcografía de la semana 18: cabeza y cervicales. Podemos ver un feto boca abajo. Se visualiza claramente la cabeza (a la derecha) y la columna, con las vértebras cervicales y dorsales.
   
Semana 18 de embarazo: feto de perfil Ecografía de la semana 18: feto de perfil. Cabeza de un bebé de 18 semanas de gestación de perfil (lo vemos a derecha) y tórax (a la izquierda). Se distingue el líquido amniótico -en color negro- en la parte superior del feto. Por encima del mismo se sitúa la placenta.

 

Semana 18 de embarazo: columnaEcografía de la semana 18: columna. Corte de la columna fetal con las vértebras cervicales, dorsales, lumbares y sacras. Podemos ver la integridad de la columna, lo descarta el diagnóstico de escoliosis.
   
Semana 18 de embarazo: eco doppler Ecografía Doppler de la semana 18. En esta imagen ecográfica se visualiza un corte del corazón fetal, empleando la tecnología del Doppler color.
Dra. María de la Calle Fernández-MirandaResponsable de la Consulta de Embarazos Múltiples
Unidad de Tocología de Alto Riesgo del Servicio de Obstetricia del Hospital La Paz (Madrid)