El bebé prematuro

Los riesgos dependen de la semana de gestación que nazca

bebé prematuro

La mayoría de los embarazos dura 40 semanas de media, y el parto se produce entre las semanas 37 y 42 de gestación (se dice que es un bebé "nacido a término").

Todos los niños nacidos antes de las 37 semanas de gestación se consideran bebés prematuros o nacidos antes de término. Representan de un 8% a un 12% de todos los nacimientos, en su mayoría con un adelanto de 4 semanas (llamados "sietemesinos").

 

Más del 70% de los bebés prematuros nace entre las 34ª-36ª semanas de gestación (nacimientos prematuros casi a término).

Cada día que el bebé pueda pasar dentro del útero materno aumenta sus posibilidades de sobrevivir, ya que la edad gestacional determina la madurez de sus órganos.

En los bebés prematuros el riesgo de tener problemas de salud al nacer es mayor, porque nacen con sus órganos y sistemas inmaduros. La gravedad de los problemas guarda relación con la edad gestacional: cuanto más prematuros son, más alto es el riesgo de padecer complicaciones serias. En la mayoría de los casos (excepto los prematuros leves), estos bebés requieren atención especial en una unidad de cuidados intensivos neonatal (UCIN), con personal médico y equipos especializados capaces de tratar los diferentes problemas a los que están expuestos. Afortunadamente, los avances en la obstetricia y la neonatología, han mejorado las probabilidades de supervivencia incluso para los bebés más pequeños.

Clasificación de los prematuros


Dependiendo de la semana de gestación a la que nazca, el bebé tendrá diferente riesgo de desarrollar complicaciones, y por tanto los cuidados que necesitará también cambian. Los bebés prematuros se clasifican en los siguientes grupos:

  • Bebés prematuros leves

Han nacido entre la semana 35 y 37 de gestación. Generalmente pesan entre 1.700 - 2.500 gramos, y miden entre 43-46 centímetros. Están bastante desarrollados, y las complicaciones que pueden surgir y el pronóstico de vida es muy similar a los bebés nacidos a término. Quizás sufran algún problema de respiración o de succión, pero son leves, por lo que suelen pasar en la incubadora entre 24-48 horas. La tasa de supervivencia para estos bebés es de 98-100%.

  • Bebés prematuros moderados

Han nacido entre la semana 30 y 34 de gestación. Pesan entre 1.000 - 2.000 gramos y miden entre 36-46 centímetros. Muchos  necesitan oxígeno suplementario, aunque algunos pueden respirar por sí mismos. La tasa de supervivencia para estos bebés es de 95%, y las secuelas sólo afectan al 15 % de los casos.

  • Bebés prematuros extremos

Nacidos entre la semana 26 y 29 de gestación. Pesan entre 750-1.600 gramos y miden entre 30 - 43 centímetros.. Las secuelas pueden afectar a uno de cada tres nacidos antes de las 29 semanas, siendo éstas mayores en los de menos semanas de gestación. La tasa de supervivencia es variable, según el peso y la edad gestacional:

- A partir de la 29 semana la supervivencia  alcanza el 85%.

- Los nacidos a partir de la 28 semana de embarazo y que pesan cerca de 1.500 gramos sobrevivirán en un 80% de los casos, con sus complicaciones de inmadurez. Precisarán asistencia respiratoria con oxígeno y surfactante, y ante la falta de reflejo de succión y problemas intestinales también necesitaran alimentación endovenosa.

  • Bebés microprematuros o grandes prematuros

Nacen antes de la semana 26 de gestación. Generalmente pesan menos de 750 gramos y miden menos de 30 centímetros. Son muy ocasionales, menos del 5% de los prematuros. Prácticamente todos ellos requieren tratamiento con oxígeno, surfactante y asistencia respiratoria mecánica para poder respirar. Además, son demasiado inmaduros para succionar, tragar y respirar al mismo tiempo, por lo que se los debe alimentar por vía intravenosa hasta que desarrollen las habilidades necesarias. Su pronóstico es muy incierto ya que por su bajo peso y su inmadurez están expuestos a problemas cardíacos, pulmonares, etc..., y es probable que tengan bastantes secuelas. A pesar de ello, la supervivencia puede alcanzar el 70% en los que nacen cerca de la semana 26 y pesan alrededor de 750 gramos. Para los que nacen antes de la semana 25 de embarazo las posibilidades son menores.

¿Qué es la edad corregida?

Además de la edad gestacional, en los bebés prematuros se emplea en muchas ocasiones la "edad corregida", es decir, la edad real que el bebé tendría si hubiera nacido en la fecha que le hubiera tocado naturalmente. Por ejemplo, si el bebé nació con un mes de adelanto, cuando tenga dos meses su edad corregida será un mes. Este concepto es muy importante para valorar el desarrollo del bebé de forma adecuada.